18 de septiembre de 1180

Louis VII (ca. 1120- 18 de septiembre de 1180), rey de Francia de 1137 al 19 de septiembre de 1180. Fortaleció la autoridad de la corte real, y repelió las agresiones de Enrique II de Inglaterra.


Luis VII sucedió a su padre, Louis VI, en 1137 Luis VII fue un rey devoto con una pasión por la justicia, pero durante muchos años carece de buen sentido político. Al mantener el orden en el dominio real y asegurar la justicia, su corte se ganó el respeto de la Corona. Gracias a su asesor de confianza, Suger, abad de Saint-Denis, la administración del reino se hizo más eficiente y más fuerte y se ganó su fidelización. Gran parte de la angustia de Louis se produjo por su matrimonio en 1137 con Leonor, la heredera de Aquitania.

Un año después de la caída de Edesa en 1144, el papa Eugenio III le pidió al rey de organizar una nueva cruzada. Para superar la falta generalizada de entusiasmo, Louis invitó a Bernardo de Claraval para predicar la cruzada, y el cisterciense elocuente despertó fervor por el proyecto. Louis también ganó el apoyo del alemán Conrad III, que dirigió un ejército alemán (primera vez que los franceses y los alemanes habían emprendido una empresa en común). La Segunda Cruzada fracasó ante las murallas de Damasco en 1148.

Durante la cruzada Reina Eleanor despertó los celos de Louis por su conducta cuestionable con su tío, Raimundo de Poitiers. Papa Eugenio III trató de reparar el matrimonio roto a su regreso de Oriente y prohibió su disolución. Después de que Eleanor diera a luz a un segundo hijo, otra chica, y después de la muerte en 1151 de Suger, que había logrado salvar el matrimonio, siempre y cuando él estaba vivo, en marzo de 1152 un concilio de obispos declaró el matrimonio anulado por razones de parentesco. Dos meses más tarde se casó con Eleanor el duque de Normandía y conde de Anjou, Enrique Plantagenet, que de ese modo adquirió Aquitania. Por tanto, Louis se vio enfrentado a un vasallo astuto y agresivo que gobernó el oeste de Francia desde el Canal Inglés a los Pirineos. Dos años más tarde, Henry se convirtió en el rey Enrique II de Inglaterra.

Louis limitó sus objetivos a lo posible, nunca arriesgó graves pérdidas en la batalla, y recurrió a las alianzas y el apoyo de la Iglesia para fortalecer su posición en contra de Enrique II. Gracias a las rebeliones de los hijos de Henry, incitados por su madre, Eleanor, en contra de su padre, y la gran dificultad que Henry tenía en el control de sus vasallos rebeldes, Louis fue capaz de sobrevivir a este concurso aparentemente unilateral y mantener su autoridad en su reino. Louis se paralizó parcialmente el año antes de morir y vivió su vida como un inválido.

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