Arquitectura Bizantina, ¿cómo era?

La arquitectura del Imperio Bizantino se basó en el gran legado técnico romano. Constantinopla había sido deliberadamente fundada como la contraparte cristiana y sucesor del liderazgo de la vieja ciudad pagana de Roma. La nueva capital estaba en estrecho contacto con el Oriente helenizado, y la contribución de la cultura oriental. La basílica de San Juan de la Studion, la iglesia más antigua de Constantinopla, del siglo quinto es un ejemplo temprano de la dependencia bizantina en modelos tradicionales romanos.

Ejemplos de arquitectura bizantina

El logro más imponente de la arquitectura bizantina es la Iglesia de la Santa Sabiduría o Hagia Sophia. Fue construida en un corto espacio de cinco años (532 a 537) durante el reinado de Justiniano. Hagia Sophia es sin claro antecedente en la arquitectura de la Antigüedad tardía, sin embargo, debe tenerse en cuenta que culmina varios siglos de experimentación hacia la realización de un espacio unificado de dimensiones monumentales. A lo largo de la historia de la arquitectura bizantina (religiosa), la estructura de planificación centralizada continuó a favor. Estas estructuras, que pueden mostrar una variación considerable en el plan, tienen en común el predominio de un espacio abovedado central flanqueados y en parte sostenida, pequeñas cúpulas y medias cúpulas que abarcan espacios periféricos.

Aunque muchos de los edificios importantes de Constantinopla han sido destruidos, ejemplos impresionantes todavía siguen en píe en todas las provincias y en la periferia del imperio, especialmente en Bulgaria, Rusia, Armenia, y Sicilia. Un gran logro de la arquitectura bizantina es la iglesia octogonal de San Vitale (consagrada en el 547) en Rávena. La iglesia de San Marcos en Venecia se basa en un prototipo bizantino, y obreros bizantinos fueron empleados por los gobernantes árabes en Tierra Santa y en Alemania.

La arquitectura civil en el Imperio Bizantino ha dejado menos huellas, pero podemos destacar una de ellas por encima de las demás, éstas son las ruinas de las murallas de la ciudad de Constantinopla en el siglo quinto, que consisten en una combinación externa y una pared interior, originalmente tachonada con 96 torres. Algunos de ellos todavía se pueden ver.

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