llywelyn el último rey de Gales muere – 11 de diciembre del 1282

El 11 de diciembre 1282 murió llywelyn en una pequeña escaramuza tuvo lugar cerca del río Irfon en Gales. La batalla – si se puede llamar así – se libró entre un grupo de caballeros ingleses montados y un grupo de galeses no blindados que viajaban claramente a pie – un concurso desigual si alguna vez hubo uno. La importancia del evento, sin embargo, no es que la batalla tuvo lugar sino en el simple hecho de que una de las víctimas de esa escaramuza menor y de otra manera insignificante no era otro que Llywelyn, el último verdadero príncipe de Gales.

Llywelyn era el nieto de Llywelyn el Grande, el hombre que había mantenido a raya con eficacia los reyes ingleses de Gales durante muchos años y había reducido en gran medida su influencia en el Principado. El joven príncipe heredó un país que estaba bajo la constante amenaza de sus vecinos más poderosos del este.

Gales se dividió, el Tratado de Woodstock dictaminó que Gwynedd se repartiera entre  Llywelyn y Dafydd, su hermano menor. Tal partición era la única manera de mantener a la nación galesa y así proteger su frontera oriental. Era una situación que no podía durar. Llywelyn primero luchó contra su hermano, a continuación, lo encarceló y finalmente se declaró único gobernante de Gwynedd, en directa contradicción con el Tratado de Woodstock.

En 1258 Llywelyn exigió que los señores de Deheubarth y Powys debían jurar lealtad a él en lugar de Henry, el rey Inglés, y formalmente adoptó el título de “Príncipe de Gales”. Tomó a Leonor, hija de Simón de Montfort, como su novia, sellando una poderosa alianza con el barón Inglés. Enrique III reconoció formalmente Llywelyn como Príncipe de Gales en el Tratado de Montgomery en 1267.

Cuando Henry murió en 1272 fue sucedido por Eduardo I y por alguna razón, Llywelyn se negó a asistir a su coronación. En cinco ocasiones fue llamado a rendir homenaje al nuevo rey y se negó. Fue un desaire deliberado que podría, eventualmente, tener un solo resultado. En 1277 Edward invadió. El invierno de 1277 fue un duro y las fuerzas de Llywelyn fueron empujados constantemente hacia atrás por la poderosa maquinaria de guerra de Inglaterra de Edward. Pronto Llywelyn se vio obligado a pedir la paz y por los términos del Tratado de Aberconwy estuvo privado de todas sus tierras, excepto los de Gwynedd.

Los próximos cuatro años pasaron pacíficamente pero Llywelyn hervía de resentimiento y, como el resto de sus compatriotas, estaba decidido a poner fin a la influencia inglesa en Gales. Cuando en marzo de 1282, su hermano Dafydd se rebeló contra Edward, una serie de revueltas vinculados estalló en todo el país. Llywelyn no tuvo más remedio que unirse a una rebelión que estaba claro que iba a ser una lucha a muerte. Fue en esta escaramuza donde pierde la vida.

La cabeza de Llywelyn fue cortada de su cuerpo y se envía a Londres, donde el objeto macabro fue exhibida en la Torre durante muchos meses, una advertencia a todos los que se atrevieron a desafiar el poder de Edward. A raíz de la muerte de Llywelyn la rebelión se desmoronó rápidamente.

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